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科学家从“地狱行星”金星云层寻找生命

2020-09-12 14:09   来源: 互联网    阅读次数:2254

据外国媒体CNET报道,"金星几十年来一直被认为是一颗有毒、过热的"地狱行星",在那里什么都无法生存。但越来越多的科学家开始重新审视这颗行星,至少是它的云层。最近的研究提出了一种说法,即微生物生命实际上可以在金星的大气层中存活几个世纪。如果这样的假设被证明是正确的,那么它可能促使科学家重新评估如何以及在哪里寻找宇宙中的生命。

虽然金星的大气压力很大,温度约为华氏800度(摄氏426.7度),但它的一些大气状况相当好。美国宇航局(NASA)甚至提出了一项名为"天空城"(CloudCity)的金星探测计划,在那里船只可以在大约30英里(50公里)的高度盘旋,那里的情况实际上与地球表面的情况相似。






一些测量结果表明,除了地球以外,金星的大气层是太阳系中最适宜居住的地方,因为压力和温度都在我们习惯范围之内。然而,空气中仍然没有透气--大气中的硫酸会侵蚀人们的呼吸系统和其他生命迹象。

卡尔·萨根(Carl Sagan)早在1967年就推测了金星云中的生命,就在几年前,研究人员还提出,在紫外线下观察行星时所看到的奇怪异常模式,可能是由大气中的藻类或细菌等物质解释的。

根据上个月发表在"天体生物学"杂志上的一项研究,麻省理工学院著名天文学家SaraSeager为金星上空的生命周期提供了一个愿景。西格尔在21世纪一直是寻找系外行星、生物特征和类地球世界的领头羊。她目前是美国宇航局外行星测量卫星(TransitingExoplanet测量卫星)(TransitingExoplanet测量卫星)(TESS)任务的副科学主管。

西格尔和她的同事们认为,微生物在金星上生存的最有可能的方法是液滴。但这些液滴并不是静止的。最终,如果它们足够大,重力就会取代它们。就金星而言,这意味着液滴具有微小的生命形态,落入地球大气层中更热的下层,在那里它们不可避免地会干涸。

我们第一次提出,生命能够无限期生存的唯一途径是,在沉积过程中,微生物生命随着液滴的蒸发而干涸,小的干孢子停滞,部分填满金星大气层的较低的阴霾层。

这些干燥的"孢子"进入了类似于水熊的冬眠阶段,最终被提升到更高的大气层,补充水分并继续生命的循环。

这都是猜测。幸运的是,对于金星生命猎手来说,他们可以用一些仪器探索这颗复杂的行星。NASA甚至正在考虑一项名为"维里塔斯"(Veritas)的任务,最早可能在2026年发射,以研究金星及其在金星轨道上的云层。



责任编辑:iiihyt
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