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英国在银河系深处发现了"化石星系

2020-12-28 09:23   来源: 互联网    阅读次数:3585

英国科学家在最近一期的皇家天文学会上写道,他们利用斯隆数字天空勘测项目(SDSS)进行的星系进化实验(Apogee)提供的数据,发现了隐藏在银河系深处的"化石星系"。这一发现可能会让我们重新认识银河系的进化史。


研究人员将这一化石星系命名为大力神星系,并认为它可能与100亿年前的幼年银河系发生了碰撞。


利物浦约翰·摩尔大学的里卡多·斯基亚文(Ricardo Skiavin)是研究小组的一员,他解释说:"为了找到这样一个化石星系,我们必须研究数千颗恒星的详细化学成分和运动。"这对于银河系中间的恒星来说尤其困难,因为它们被星际尘埃云所遮蔽,远地点使我们能够穿透尘埃,在银河系中心看到更深的地方。"为了做到这一点,远地点需要使用近红外线而不是可见光来拍摄恒星。


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在10年的时间里,它绘制了银河系50多万颗恒星的光谱图,其中包括以前被银河系中心的尘埃遮蔽的恒星。


这项研究的主要作者、远地点的研究生丹尼·奥尔塔(Danny Horta)解释说,为了区分属于大力神的恒星和属于原始银河系的恒星,研究小组使用远地点仪器来测量恒星的化学成分和速度,发现数百颗恒星的化学成分和速度与其他恒星非常不同。它们是如此不同,它们只能来自另一个星系,通过对它们的详细研究,我们可以追踪这个化石星系的确切位置和历史。


研究表明,大力神的"残余"约占银河系球面晕的1/3,这意味着碰撞是银河系历史上的一个重大事件,并表明银河系可能是独一无二的,因为大多数类似银河系的巨大漩涡系统在婴儿时期都比较平静。


据研究人员称,远地点是SDSS第四阶段(现已完成)的旗舰项目,SDSS的第五阶段已开始收集数据,其"银河系绘图仪"将使用近红外光和可见光在远地点的基础上绘制更多恒星的光谱图,以进一步揭示银河系的秘密。

责任编辑:无量渡口
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